兒童是怎樣學會說話的

人們產生體系並流傳使用的7000多語種,到底是何時產生的?他們是同一個發源(一源說),還是單獨發源(多源說)呢?這是迄今並未破解的科學迷題,同時也被認為是“世界最難的學術問題”,由此可見討論人類語言的之艱難。

進化論創辦人查爾斯·達爾文在《人類起源》的撰寫過程中,也曾思索人們是如何學會說話的,他認為人類語言的起源一定受到了飛禽鳴叫的啟發,“飛禽發音在好幾個層面為人類語言的發展帶來了最近的類比”。今日人類學家證實,人們早期的語言確實便是單音節的效仿,沒什么實際含義,語言的豐富內涵是逐漸發展演化形成的,直到產生了各種複雜情緒的言語表達。

與人類語言發源一樣複雜的還有我們幼兒期是如何語言學習的,大家大腦的哪些地區具體負責這件事呢?

美國威斯康星大學麥迪遜分校的嬰兒研究實驗室主任詹尼·薩克蘭用十多年研究這一課題,他表示,兒童在身體的諸多方面還發育不良,無法與成人一概而論,但在學習語言層面他們優勢明顯,成人不管怎樣是不能望其項背的。

牙牙學語是寶寶的本能行為,他們會把一串例如“噠、噠、噠……”或“嘎、嘎、嘎……”這樣的音節反複地連在一起,這是他們語言學習的最初階段,他們用不了多久就會應用響聲,並用響聲創造出語言,至少是他們自己能懂的語言。

5個月寶寶就具備了聽起來令人難以置信的本領——他們可以在不計其數的聲音中辨別出什么才是真正的詞句。比如,當他們聽見“漂亮寶貝”時,他們記牢“好看”是一個詞,“商品”是一個詞,可是“亮寶”和“漂貝”就不是有用的詞彙了。

薩克蘭反複研究發覺,寶寶具備在不同語境下,會不知不覺地測算某幾類響聲結合在一起的幾率,並將其列入自己的記憶儲存中。實驗中摻加一些與特定情境不相關的問題詞句,也不會造成他們的特別注意,寶寶顯著有興趣的正是這些特定場景下的特定詞句。

B.顳平面:學習語言的總指揮

薩克蘭一直嘗試對控制寶寶學話和初期支配語言探尋的那部分大腦開展定向跟蹤,幾年前在《科學》雜志上刊登了這方面研究的權威論文。他還將寶寶試著說話時的嘴型拍出錄像,意在找到孩子們最初發音的規律性表現。

將錄像材料歸納後發現,寶寶最早學語時,他們的右邊的嘴比左側張得大點。根據人的左腦控制人體的右部的理論,說明他們初期語言學習是受左側大腦的支配。但它實際處在什么地方,一時還難以確定。

多虧了近紅外分光鏡技術的發明,使科學家觀察人類大腦內部活動成為可能。在對近百名5至10個月的嬰兒用該技術開展掃描後發現,是“顳平面”在操控著我們語言學習的總體過程,也就是說,顳平面便是人們接收信息並發聲反饋的總指揮。

顳平面呈曲形,位於兩耳上邊,形狀如人食指,是一片上顳腦回,這是擴神經網的一部分,人們靠它來聽和說。

核磁顯像掃描使薩克蘭能夠清晰地觀查,寶寶們在學習說話時,他們大腦的顳平面異常活躍。近紅外分光鏡的激光二極管傳出微弱的紅外線能夠照穿顱骨和大腦內一英寸的區域,大腦在那一片區域的用血和用氧量,決定該區域大腦折射光的總量。幾乎所有接納檢測的孩子在傳出簡易響聲時,他們的顳平面區域的用血和用氧量便顯著上升,這說明,人類在語言學習時,必須有大腦的某一部分為堅強後盾,顳平面的發育情況直接影響到大家掌握語言進展與質量。

自然,人們學習並掌握語言的內在規律與人類語言發源一樣繁雜。就連詹尼·薩克蘭也持這種觀點,他表示,我們雖然找到上下大家語言形成的地區,但顳平面的工作情況以及人與人之間的差別,我們還一無所知。因為我們還無法解釋,為什么有的人一輩子也學不懂一門外語,有的人在幾年內就可靈活運用數門外語呢?但可以肯定的是,家長與孩子在嬰兒時期的交流溝通對孩子盡快學會說話,具有重要的重大意義,語言學習除了聽之外,還要嘴型效仿發音,沒有學習交流的環境,孩子是不可能學會說話的。

C.形體語言:父母應該了解的“嬰語”

自然,想與孩子初期交流,務必學習鑒別孩子的嬰幼兒服裝形體語言,先用形體語言開展感情聯系。

英國教育家研究發現,孩子們在學習說話前是可以相互交流溝通的,只不過他們用的是成人看不懂的形體語言,也就是臉部情緒和肢體動作。

其中,眼睛是他們表述多種意思的器官。例如,長期盯著一個物體看,是表述關注與占有的含意。假如是目不轉睛地看著一個人的話,是表示好感和親近,用語言翻譯的話就是:您好!我們做朋友並一起玩耍吧。對什么都只是瞥一眼就挪走眼光的意思是不在乎,我沒興趣。倘若兩個孩子相逢,眼光往上是忽視或不屑,眼光往下則表示友善親近。

寶寶最畏懼是指大人對他突然俯身或下蹲,一些特別敏感的孩子會被嚇壞,並對受驚者產生不良印象。在寶寶來看,這類突然的大動作代表著侵害或自衛,是可能帶來傷害的行為。專家考證覺得,這類潛意識的產生,源於人類進化之初。類人猿在叢林狩獵時,他們的攻擊與被攻擊,都是由這類大幅度的忽然形體動作完成的,所以在人類的潛意識裏仍然刻寫這類印記。

嬰兒的微笑也具有豐富的內涵,而不是簡單的愉快體現。例如,孩子撅起下嘴唇發笑時,是覺得某種可能的威脅,而自己又沒有能力應對,想用微笑向威脅者示好,請他手下留情。當孩子臉部強笑,而眼神裏並無笑容時,是表示對引他發笑的人或事情的應對或不屑。

沒錯,寶寶一樣也有複雜的內心活動,也會以某種方法給予表述。認真觀察你會發現,孩子舒朗暢快歡笑時,和他一起玩耍的一定是他特別喜歡的人,相反,他不感興趣者,便是再怎么取悅於他,他也會報以低啞勉強的笑,並且表情木然。也從側面表明,孩子為什么會興奮地撲向別人的懷裏,但你一抱他,他卻哇哇大哭了。

不是嗎,孩子在語言學習以前,就已經有自己的語言了。

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